Щедрый купец

В Польше жил купец, который занимался тем, что скупал у помещиков лен и продавал его за границу...

В Польше жил купец, который занимался тем, что скупал у помещиков лен и продавал его за границу. Он был богат и не скупился на помощь обездоленным, часто выступая поручителем за евреев- должников .
 
Однажды в пути купец увидел впереди карету на обочине, рядом с которой возился кучер, пытаясь починить колесо. В карете сидел важный, холеный польский помещик. Купец слез со своих дрожек и спросил, может ли он чем-нибудь помочь. Пан, сгорая от нетерпения выпить рюмку водки, попросил подвести его к корчме, которую один еврей содержал на его землях.
 
По дороге они разговорились, и когда пан узнал, что купец занимается льном, то пригласил его к себе после сбора льна. Купец согласился. Когда они подъехали к корчме, их встретил еврей средних лет. Он поспешно накрыл стол, поставил водку и щедрое угощение. Пока пан пил и ел, купец прошел в соседнюю комнату, помыл руки и стал молиться минху. Под конец молитвы он услышал, как пан орет на хозяина:
 
— Ты, Мошка, сколько можно тянуть с арендной платой? Плати скорей, а не то будет хуже!
 
Встревоженный голос еврея был почти не слышен. Сквозь рев помещика просочились лишь обрывки фраз: «тяжелый год...», «все время снег и дождь...»
 
Закончив минху, купец стал готовиться к отъезду. Хозяин предложил подкрепиться, но купец спешил. Он спросил, как идут дела с помещиком.
 
Если Бог поможет, все будет хорошо... Пан несколько раз продлевал мой кредит. Может, он опять согласится на это, когда протрезвеет...
 
Прошло лето. Жатва льна была в разгаре. Купец вспомнил договор с паном и заехал к нему. Сделка состоялась, задаток был оговорен. Для купца это дело сулило солидную прибыль, пан тоже был рад, потому что не надеялся получить такую хорошую цену за свой лен. Воспользовавшись случаем, он поблагодарил купца за то, что тот подвез его тогда до корчмы.
 
— Кстати, как поживает арендатор? — спросил купец.
 
— А, терпение мое иссякло. Ничего не оставалось, как посадить его в тюрьму. Он будет сидеть там до тех пор, пока его жена не найдет денег, чтоб уплатить ренту.
 
Купец попытался отговорить его от этого решения, но пан был непреклонен.
- Сколько корчмарь задолжал вам?— спросил купец.
 
Пан назвал сумму, которая как раз была равна задатку за лен.
- Вот деньги в уплату его долга, – сказал купец, протягивая их поляку.
 
Пан взглянул на него изумленно:
 
— Неужели ты можешь выкинуть такие деньги ради совершенно постороннего? Ведь корчмарь для тебя никто!
 
Он еврей — значит, он мой брат, - ответил купец, направляясь к выходу.
 
— Эй, а что насчет нашей сделки? —воскликнул пан.
— Боюсь, что ничего не получится, я не могу дать задаток, потому что у меня нет больше денег.
 
— Впервые вижу такое на белом свете! Ты заплатил чужой долг, и  еще упустил из-за этого дело, на котором мог, наверное, неплохо заработать. Послушай, я вижу, что ты неплохой человек... Я думаю, мы обойдемся без задатка!
 
С этими словами пан подписал контракт и передал его еврею. Потом он распорядился, чтобы привели корчмаря. Тот появился грустный и изможденный. Видно, в тюрьме ему выпало немало страданий.
 
— Мошке, сказал пан.— Вот твой спаситель. Он заплатил твой долг, так что ты свободен и можешь снова содержать корчму. Но не забывай впредь отдавать ренту вовремя. Не стоит надеяться, что каждый раз будет такое чудо.
 
Купец и корчмарь, молча, крепко пожимали друг другу руки. Пан, между тем, сказал купцу, что его свояк тоже состоятельный человек и имеет много льна на продажу. Он написал рекомендательное письмо, в котором расхваливал еврейского купца и, ссылаясь на свой опыт, советовал вести с ним дела к общему удовольствию.
 
Взяв письмо, купец пошел с корчмарем в его дом. Радости жены и детей не было предела. Корчмаря, однако, волновало, как он сможет вернуть купцу деньги, которые пошли на его выкуп. Купец улыбнулся.
 
— Я не продам мицву "выкуп пленных" ни за какие деньги,— заявил он,-– прибыль от сделки с паном с лихвой покроет все расходы. Так что ты ничего мне не должен...
 
Глаза хозяина корчмы сияли, он хотел сказать что-то, но не смог. Счастливые каждый по-своему, они расстались. Купец отправился к пану номер два. Тот, прочитав письмо родственника, тут же повел еврея смотреть его лен. Пока они обсуждали сделку, раздался голос ребенка, который плакал и повторял на идише:
 
— Я хочу домой! Хочу к папе и маме... Купец встрепенулся:
 
— Что еврейский ребенок делает здесь? Почему он без родителей?
 
— А, это сын арендатора. Он задолжал мне, и я буду держать мальчишку до тех пор, пока не получу долг обратно. Но вернемся к нашему делу!
 
— Я не буду вести дело с человеком, который жестоко отнимает ребенка у родителей.
 
Пан растерялся и, боясь упустить выгодную сделку, сказал:
 
— Ну ладно, можешь отвести его домой. Но к делу, к делу...
 
Пан отдал купцу ребенка и показал, где тот живет. Более того, он тоже подписал контракт без задатка. Купец был счастлив, он выполнил еще одну важную мицву и, вдобавок, заключил хорошую сделку. Однако, главная награда ждала его впереди. У него родились два сына рабби Элимелех и рабби Мешулам Зуся - известные хасидские цадики.

שתף לחברים

שתף